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Saint Andrew Church

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Die römisch-katholische Kirche – vom griechischen katholikós: „das Ganze betreffend“ – ist die größte Kirche innerhalb des Christentums. Weltweit bezeichnen sich 1,35 Milliarden Menschen als Katholiken.

Die Spaltung der katholischen Kirche in Ost- (byzantinisch-orthodox) und Westkirche (römisch-katholisch) im Jahr 451 und dem Morgenländischen Schisma von 1054 ging ursächlich auf kulturelle Unterschiede zwischen Griechen und Römern zurück.

Der Papst ist Stellvertreter Jesu Christi, Bischof von Rom und das Oberhaupt. Erster Papst war der Apostel Petrus – zurzeit hat der 266. Papst das Amt des Pontifex Maximus inne.

Das Zweite Vatikanische Konzil (1962) bestimmt heute die Glaubensinhalte der katholischen Kirche.
Etwa ein Viertel der US-Amerikaner ist katholisch. Die höchsten Anteile von Katholiken an der Gesamtbevölkerung finden sich im Nordosten sowie im Südwesten des Landes. Diese Verteilung der katholischen Bevölkerung ist vor allem auf verschiedene Einwanderungswellen ab dem 19. Jahrhundert zurückzuführen, im Nordosten auf Deutsche, Iren, Polen und Italiener, im Südwesten auf Hispanics.

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